美国小学的饭菜

美国小学的饭菜

近日成都七中实验学校小学部曝出食堂食材大量过期乃至发霉,成了一大新闻。有读者给我留言,希望我也谈谈美国小学是怎么向学生提供饭菜的。我就借这个机会做一个简单的介绍。我女儿上的是加州的公立学校,所以我这里说的,不一定适合美国所有的学校。为了简单起见,我就直接说美国小学好了。

美国小学提供早餐,在上课前半个小时开始提供,上学早的小孩可以在那里吃早餐。不过大部分学生还是在家里吃完早餐再去上学,所以只在学校吃一顿午餐。学生可以吃自己从家里带去的午餐,也可以吃学校食堂供应的午餐。美国公立学校学费、教材、习题等等都是免费的,都不用向学校交钱,只有在学校吃饭才需要交钱。学校会给学生一个账号,家长往里面存钱,吃多少扣多少。也可以不存钱,在当天交现金。

早餐一份$1.50,午餐一份$3.00,这是给学生的优惠价,比市场价低很多,应该是政府给了补贴。如果家长或其他人要在学校食堂吃,早餐一份是$3.00,午餐一份是$5.00。如果学生的账号里钱用完了,又没带钱,那么第一次允许免费吃。如果以后又再次发生没钱的事,学校也不会让你饿着,早餐可以免费吃麦片加配菜,午餐可以免费吃三明治加配菜。低收入家庭则可以申请全学年都免费在学校吃饭。我女儿的学校有大约10%的学生是可以在学校免费吃饭的。

每个月学校会发给学生一份菜单,上面写着每天供应的早餐、午餐样式,每天都不一样。例如今天的早餐主食有墨西哥早餐面包、三角形奶酪三明治、麦片三种选择,配菜选择一种新鲜水果或桃子罐头,新鲜水果有葡萄、梨、苹果、橘子、香蕉供选择,饮料则有1%脂肪牛奶、脱脂牛奶、无乳糖牛奶三种选择。午餐主菜有五种选择,分别是烤鸡块加全麦面包、奶酪比萨饼、意大利香肠比萨饼、厨师沙拉(含鸡蛋和奶酪)加小面包、奶酪三明治,配菜有新鲜水果、蔬菜和沙拉供选择,饮料比早餐多了巧克力脱脂牛奶。这样一顿饭,谷物、蛋白质、水果、蔬菜、奶制品这五大食物类群全都包括了,营养全面、均衡。

菜当然以一般学生都习惯吃的美式西餐为主,但也有别的菜系的,例如有墨西哥餐、意大利餐,甚至有橙汁鸡这样的美式中餐。学区有网站和App,上面详细地列着每样菜的营养成分含量。为了健康,吃的谷物都是全谷物,喝的牛奶都是脱脂或低脂的。考虑到有的学生是素食者,所以每餐都有一样是全素的(可能含有牛奶和鸡蛋)。有的学生可能不吃猪肉,所以含猪肉的菜会特地注明。有的学生会对某种食物过敏,所以也注明了哪些菜含有可能的过敏原。学区有一个“儿童营养服务”部门专门负责给学生做饭,而不是外包出去,这样对饭菜的质量和安全才能控制。

学校的饭菜除了注意营养和健康,好不好吃呢?至少学生们是欢迎的。我女儿一开始是自己带午餐,后来是对着菜单看学校哪天的饭菜好吃那天就在学校吃,再后来就全改成在学校吃午餐了,因为每天都能找到自己喜欢吃的饭菜。

所以美国小学提供饭菜,是为了学生的健康和方便着想的,不是为了赢利的,就不会想着怎么克扣、降低成本、多赚钱。这样的饭菜吃着放心。有人说,美国是孩子的天堂、老人的地狱,那是夸大其词了,但美国社会对小孩的生活的确是非常重视的,那是一个正常社会应该有的。

2019.3.13

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